Comment faire pousser des myrtilles, une baie indigène


Je pense que ma période préférée de l'année est la saison des bleuets. J'adore les myrtilles. J'en fais le plein, en faisant cuire au four et en congelant le reste. Si j'avais assez d'espace, je les cultiverais moi-même.

Que sont les myrtilles?

Ce que nous appelons les bleuets sont des arbustes à fleurs originaires d'Amérique du Nord. Il existe des arbustes à fleurs similaires originaires d'Europe, mais leurs baies sont légèrement différentes et appelées myrtilles (Vaccinium myrtillus). Les arbustes de bleuets sont également liés aux canneberges (V. macrocarpon) et les myrtilles (V. membranaceum). Il existe quatre types de bleuets qui sont couramment cultivés.

Bleuets en corymbe

Bleuets en corymbe (V. corymbosum) sont de loin les myrtilles les plus populaires auprès des jardiniers amateurs. Ils sont appelés en corymbe parce qu'ils sont des arbustes dressés qui poussent de 5 à 6 pieds de haut et de large. Ils sont un arbuste artificiel, développé au début du 20e siècle de bleuets sauvages. Ils ont de grosses baies. Ils sont rustiques de la zone 4 à la zone 7.

Bleuets nains

Ces arbustes (V. angustifolium) sont les arbustes originaux connus des peuples autochtones d'Amérique du Nord. Ce sont des buissons prostrés et ont de petites baies. Leur saveur est plus intense que celle des bleuets en corymbe. Les baies sont celles que l'on trouve dans les myrtilles et les confitures en conserve. Ils sont rustiques de la zone 3 à la zone 7.

Myrtilles mi-hautes

Ceci est un hybride (V. corymbosum x V. angustifolium) entre les bleuets en corymbe et les bleuets nains. Les arbustes mesurent environ 3 pieds de haut et ont le plus gros fruit des cultivars en corymbe avec la tolérance au froid des arbustes nains. Ils sont rustiques de la zone 3 à la zone 7.

Myrtilles Rabbiteye

Myrtilles Rabbiteye (V. virgatum) sont originaires du sud des États-Unis. Les arbustes sont grands, 15 pieds de haut et 10 pieds de large. Ils sont populaires dans les régions plus chaudes car ils ne sont pas dérangés par les parasites. Les baies sont grosses. Vous devrez planter plus d'une variété de rabbiteye pour une pollinisation réussie. Ils sont rustiques de la zone 5 à la zone 10.

Comment planter des myrtilles

Le meilleur moment pour planter des myrtilles est au tout début du printemps. Vous devriez faire une analyse du sol avant de planter vos arbustes. Les myrtilles sont liées aux rhododendrons et aux azalées et, comme elles, ont besoin d'un sol acide. À moins que vous ne viviez au milieu d'une forêt de pins, vous devrez probablement modifier votre sol pour atteindre le pH recommandé de 4,5 à 5,2. Si le sol est trop sucré, vos arbustes seront carencés en fer, ce qui donnera des feuilles jaunes. Finalement, cela les tuera.

Il existe deux façons de diminuer le pH de votre sol. Vous pouvez répandre du soufre moulu à un taux de 2 à 3 onces par arbuste sur le sol et le travailler dans le sol. En utilisant cette méthode, il faudra environ un an pour que votre sol atteigne le pH approprié. Un moyen plus rapide consiste à creuser un trou plus large que le contenant dans lequel se trouvent vos arbustes et à mélanger de la mousse de tourbe dans le sol que vous avez retiré du trou. Placez la motte de racines dans le trou et remplissez avec le mélange de terre et de tourbe. Cela abaissera le pH du sol dans lequel les racines pousseront.

Pour une meilleure pollinisation et de grandes récoltes de baies, vous devez planter plus d'un arbuste. Plantez-les à 4 à 5 pieds de distance, plus près si vous prévoyez de faire une haie.

Comment faire pousser des myrtilles

Choisissez un endroit qui reçoit le plein soleil, soit 6 à 8 heures de soleil par jour. Les myrtilles peuvent tolérer un peu d'ombre, mais poussent mieux et portent plus de fruits si elles sont cultivées en plein soleil. Il est préférable de les pailler. Leurs racines sont peu profondes et se dessèchent facilement. Un petit truc que j'ai vu utilisé est de pailler les arbustes avec des aiguilles à feuilles persistantes qui sont naturellement acides. Cela maintient le sol au niveau de pH correct.

Une alternative est de fertiliser vos arbustes avec un engrais formulé pour les rhododendrons et les azalées. Attendez environ un mois de fertiliser vos arbustes nouvellement plantés. Après cela, vous pouvez fertiliser au début du printemps pour les aider à démarrer et à nouveau à la fin du printemps pendant la floraison. Assurez-vous de bien arroser après la fertilisation. Les racines sont très sensibles. Ils peuvent être brûlés par les engrais.

Gardez un œil sur vos précipitations locales. Les myrtilles aiment être moites. Ils ont besoin de 1 à 2 pouces d'eau chaque semaine.

Et n'oubliez pas d'acheter des filets anti-oiseaux. Les oiseaux adorent les myrtilles et peuvent facilement dépouiller vos arbustes de baies avant que vous n'ayez une chance d'en récolter. Couvrez vos arbustes de filet dès que les baies commencent à apparaître.

Comment tailler les myrtilles

Après environ 6 ans, vous remarquerez que vos arbustes ne produisent pas autant de baies. Il est temps de commencer la taille. Une croissance de 6 ans ou plus ne produit pas bien. C'est la nouvelle pousse qui produit le plus de baies. Pour de meilleurs résultats, taillez vos arbustes chaque année à partir de l'âge de 5 ans.

Taille des myrtilles en corymbe, demi-hauteur et rabbiteye

Les arbustes doivent être taillés à la fin de l'hiver ou au tout début du printemps. Commencez par enlever les branches mortes ou cassées, les branches qui pendent au ras du sol et les branches qui sont entassées au centre de votre arbuste. Retirez ensuite les branches âgées de 6 ans.

Taille des bleuets nains

Les bleuets nains sont coupés au sol chaque année à la fin de l'hiver ou au tout début du printemps à partir de l'âge de 5 ans. Les arbustes qui ont été taillés au sol ne porteront pas de fruits cette année-là, donc pour une production continue dans votre champ de myrtilles, taillez la moitié de vos arbustes la première année, puis l'autre moitié la deuxième année ou élaguez 1/3 de vos arbustes chaque année pendant trois ans pour que les arbustes non taillés continuent à porter leurs fruits pour vous.

Comment récolter et conserver les myrtilles

Lorsque vous achetez vos arbustes à la pépinière, vous obtiendrez des plantes âgées de 1 à 2 ans. Ils ne portent pas beaucoup de baies quand elles sont aussi petites, il est donc préférable de ne pas leur permettre de faire des baies la première année où vous les plantez. Permettez-leur cette année-là d'établir leurs systèmes racinaires et de commencer à grandir et à se remplir. Vous pouvez accomplir cela en supprimant toutes les fleurs qui apparaissent.

À partir de la deuxième année, vous pouvez commencer à récolter vos baies. La récolte peut ne pas être aussi importante que vous le souhaitez. Ne t'inquiète pas. Au fur et à mesure que les arbustes poussent chaque année, votre récolte augmentera.

Les baies commencent au vert, puis mûrissent en un violet rougeâtre avant de finalement devenir le familier violet / bleu foncé. Ne les cueillez pas dès qu’ils sont mûrs. Attends quelques jours. Les baies bien mûres devraient être faciles à cueillir et tomber littéralement entre vos mains.

Les bleuets resteront frais jusqu'à une semaine dans votre réfrigérateur ou vous pouvez les congeler jusqu'à 10 mois.

© 2019 Caren Blanc


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