Comment faire pousser des asperges, un légume vivace


Tout le monde sait que ces succulentes lances d'asperges sont un légume, mais tout le monde ne sait pas qu'il s'agit d'un légume pérenne qui pousse chaque année avec peu de soin.

Qu'est-ce que l'asperge?

Asperges (Asparagus officinalis) est une plante à fleurs vivace que l'on pense être originaire d'Europe. Aux États-Unis, il est rustique dans les zones 4 à 9. L'asperge est consommée depuis l'époque romaine. La partie qui est mangée, la lance, est en fait la croissance printanière.

Les plantes sont dioïques, ce qui signifie qu'il existe des plantes mâles et femelles. Les plantes mâles sont nécessaires pour fertiliser les fleurs des plantes femelles, qui produisent des baies contenant des graines. Les asperges hybrides modernes sont sélectionnées pour être toutes mâles afin que les plantes ne gaspillent pas d'énergie pour produire des graines. La plupart des jardiniers commencent leurs asperges à partir de «couronnes» qui sont des plantes âgées d'un an plutôt qu'à partir de graines. Les couronnes sont vendues au printemps. Ils ont l'air secs mais ils sont juste en sommeil. Les racines d'asperges peuvent tolérer la sécheresse d'être hors du sol. Recherchez des couronnes qui ne sont ni molles ni flétries. Ils devraient sentir les asperges.

Quelle est la différence entre les asperges vertes, violettes et blanches?

Les pointes d'asperges étaient à l'origine vertes. De nouveaux hybrides ont été développés avec des lances violettes. L'asperge violette a une teneur en sucre plus élevée que la variété verte et elle est moins fibreuse. Les lances deviennent vertes une fois cuites.

Les asperges blanches ne sont que des asperges vertes qui ont été blanchies pendant leur croissance. Blanchi signifie qu'il a été recouvert de terre ou dans un tunnel d'ombrage afin qu'il ne soit pas exposé au soleil. Les plantes qui n'ont pas été exposées au soleil sont blanches car elles manquent de chlorophylle qui se développe en présence du soleil. La chlorophylle est ce qui donne aux plantes leur couleur verte. Les asperges blanches n'ont pas de fibres et sont plus sucrées que les asperges vertes.

Comment préparer votre jardin pour planter des asperges

Un lit d'asperges peut être productif pendant 25 ou 30 ans, la préparation du lit est donc de la plus haute importance. Pour déterminer la taille du lit, décidez du nombre de plantes qu'il contiendra. Une bonne règle de base est de 10 plantes pour chaque membre de votre famille. Donc, si vous êtes une famille de 4 personnes, vous aurez besoin de 40 plantes. Chaque plante doit être de 12 à 18 pouces de son voisin. Les rangées doivent être espacées de 4 à 5 pieds. Les plantes matures mesurent 5 pieds de haut et 3 pieds de large.

Choisissez un endroit ensoleillé dans votre potager, à l'écart des zones labourées chaque année. Un lit d'asperges doit rester intact pour la longue durée de vie des plantes. Faites une analyse de sol. Sur la base des résultats, modifiez le sol de manière appropriée, en vous assurant qu'il a un pH neutre de 6,0 à 7,0.

Retirez toutes les mauvaises herbes du lit. Les plants d'asperges quand ils sont jeunes ne peuvent pas rivaliser avec les mauvaises herbes. Une bonne idée est de couvrir la zone de plantation avec du plastique noir l'été avant de planter votre lit pour étouffer et tuer toutes les mauvaises herbes.

Enfin, retirez toutes les grosses pierres du lit.

Comment planter des asperges

Les asperges sont plantées dans des tranchées et creusées au fur et à mesure que les plantes poussent, comme les pommes de terre. Au début du printemps, dès que le sol peut être travaillé, creusez une tranchée dans votre jardin de 8 à 10 pouces de profondeur et 18 à 20 pouces de largeur. Empilez le sol que vous avez retiré de la tranchée de chaque côté de celle-ci.

Placez chaque couronne au fond de la tranchée, en étalant soigneusement les racines. Espacez les couronnes de 12 à 18 pouces. Couvrir de 2 pouces de terre et bien arroser. Lorsque les plantes commencent à pousser, remplissez progressivement la tranchée en utilisant le sol que vous avez empilé de chaque côté de la tranchée en laissant à peine quelques centimètres de plante au-dessus du sol jusqu'à ce que vous ayez complètement rempli la tranchée, comme vous le feriez pour les plants de pommes de terre. . Une fois la tranchée remplie, laissez les plantes continuer à pousser. Gardez vos plantes bien arrosées. Les jeunes plants d'asperges ont besoin de beaucoup d'eau.

Comment récolter les asperges

Vous devrez être patient avec vos nouvelles plantes d'asperges. Ils ne seront pas prêts à être récoltés avant 3 ans. La première année, les plantes s'établissent dans leur nouvelle maison, poussant principalement leurs racines. Robe latérale avec du compost au printemps et à l'automne pour garder le sol fertile. À l'automne, lorsque le feuillage jaunit, coupez-le et compostez-le.

Certains jardiniers aiment laisser le feuillage mort jusqu'au printemps. Le laisser peut permettre aux insectes nuisibles d'hiberner pendant l'hiver, donc je retire toujours toutes les plantes mortes et le feuillage de mon potager. Coupez le feuillage mort à 2 pouces du sol.

L'automne est également un bon moment pour bien désherber votre lit. Si vous permettez aux mauvaises herbes de s'installer dans le lit, il est presque impossible de les arracher une fois emmêlées dans les racines des plants d'asperges.

La deuxième année, continuez avec le pansement latéral au printemps et à l'automne. Vous pourrez peut-être récolter quelques lances cette année. À l'automne, coupez le feuillage mort.

Votre patience sera récompensée en troisième année. C'est à ce moment que vous pourrez commencer à récolter les lances. La récolte ne durera qu'un mois environ car les plantes sont encore jeunes. Au cours des dernières années, à mesure qu'ils mûrissent, la récolte peut durer jusqu'à 2 mois.

Tous les deux jours, vérifiez votre lit. Lorsque vous voyez des lances de 8 pouces de haut et aussi épaisses que votre doigt, vous pouvez les casser ou les couper sous la ligne du sol avec un couteau bien aiguisé. La plupart des jardiniers préfèrent les casser. L'utilisation d'un couteau présente deux inconvénients. Le premier est qu'il peut propager des maladies d'une plante à l'autre. Le deuxième inconvénient est que si vous ne faites pas attention, vous pouvez couper de nouvelles lances qui n’ont pas encore émergé du sol.

La raison pour laquelle vous voulez vérifier si souvent est que les lances poussent rapidement. Une fois qu'ils commencent à avoir un feuillage ligneux et à germer, ils ne sont plus comestibles. Alors vérifiez souvent!

Continuez votre récolte jusqu'à ce que les nouvelles lances qui apparaissent soient très fines et grêles, sur la circonférence d'un crayon. L'asperge est une plante de saison fraîche. Lorsque le temps se réchauffe à la fin du printemps, la plante cesse de pousser des lances vigoureuses qui sont bonnes à manger. Arrêtez de récolter et laissez les lances grêles devenir des plantes pour l'été. Coupez le feuillage mort à l'automne.

N'oubliez pas votre compostage de printemps et d'automne! Le sol doit être fertile pour continuer à produire des plantes saines pendant des décennies.

Comment conserver les asperges après la récolte

Dès que vous coupez les pointes d'asperges, elles commencent à devenir fibreuses. Il s'agit d'une réaction naturelle de la plante pour la protéger des maladies envahissantes et des insectes. Les asperges fraîchement récoltées doivent être cuites et consommées immédiatement. Dans le monde réel, ce n'est pas toujours possible. La plupart d'entre nous choisissent de conserver nos asperges au réfrigérateur jusqu'à une semaine jusqu'à ce que vous en ayez besoin.

Lavez vos lances fraîchement récoltées et séchez-les soigneusement. Toute eau laissée sur eux les fera pourrir. Enveloppez les extrémités coupées dans une serviette en papier humide pour les garder humides et décourager la formation de fibres. Placez vos lances avec leur serviette en papier dans un sac en plastique dans votre bac à légumes. Vous pouvez également les placer dans une tasse d'eau au réfrigérateur. L'eau gardera les extrémités humides et exemptes de fibres.

Vous pouvez congeler les asperges. Blanchissez vos lances fraîchement récoltées dans de l'eau bouillante pendant 3 à 5 minutes. Immergez-les immédiatement dans de l'eau froide pour arrêter le processus de cuisson. Enveloppez-les dans du plastique et congelez-les. Les asperges surgelées restent comestibles jusqu'à un an.

© 2019 Caren Blanc

Caren White (auteur) le 22 janvier 2019:

Merci Pollyanna! J'espère que vos asperges produisent pendant de nombreuses années.

Pollyanna Jones du Royaume-Uni le 22 janvier 2019:

Un guide très utile! J'ai quelques plants d'asperges qui, espérons-le, devraient produire son printemps prochain car ils auront alors deux ans. Je viens de déposer un pouce de bon compost pourri sur le lit, alors j'espère que cela leur donnera un réel coup de pouce. J'ai hâte de goûter au résultat!


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