Qu'est-ce que Wasabi?


Pour moi, la meilleure chose à propos des sushis est le wasabi - cette pâte verte qui nettoie les sinus qui ajoute juste la bonne quantité de chaleur au poisson et au riz. Malheureusement, ce n’est pas vraiment du wasabi. Il s'agit généralement d'un mélange de raifort, de moutarde, de sauce soja et de colorant alimentaire vert censé imiter à la fois le goût et la couleur du wasabi fraîchement râpé.

Qu'est-ce que Wasabi?

L'usine de wasabi (Eutrema japonicum) est une brassica, liée au chou, au brocoli, à la moutarde et au raifort. Il est originaire du Japon où il pousse le long des rives ombragées des ruisseaux froids des montagnes. Il est extrêmement difficile de cultiver en dehors de son habitat naturel, ce qui crée une rareté qui a entraîné des prix élevés. Ajout au prix est le fait qu'après avoir été râpé, la saveur ne dure que 15 minutes. Il ne peut pas être conservé comme le raifort. De plus, contrairement au raifort, la «racine» de la plante wasabi utilisée est en fait la tige.

Comment faire pousser du wasabi

Il est presque impossible pour un jardinier amateur de cultiver du wasabi car il a des besoins très particuliers. Le plus important est l'eau froide et courante. Il ne pousse pas dans l'eau stagnante comme les nénuphars. Rappelez-vous, dans son environnement d'origine, il pousse le long des ruisseaux de montagne qui débordent fréquemment de leurs rives, créant le flux d'eau froide dont les plantes ont besoin. Son autre exigence est l'ombre, que l'on ne trouve pas dans la plupart des potagers.

Des tentatives ont été faites pour faire pousser du wasabi dans des serres et en culture hydroponique. Les deux ont leurs problèmes, le plus urgent est d'essayer de faire pousser les plantes dans de l'eau stagnante.

Les Japonais sont capables de cultiver du wasabi. Les fermes sont situées dans les montagnes, généralement le long des ruisseaux. Ceci est important car les plantes ont besoin à la fois d'une température d'air plus froide et d'une température d'eau plus froide à des altitudes plus élevées. Un air plus chaud endommage les plantes et augmente leur risque de succomber aux maladies fongiques. Les parcelles de jardin sont sur des terres en terrasses afin que l'eau puisse s'écouler sur les plantes sans les immerger, imitant leur habitat naturel des berges des cours d'eau. L'ombre est fournie naturellement par les arbres environnants ou par des structures élaborées soutenant le tissu d'ombrage.

Comment propager le wasabi

Le wasabi est facile à propager en raison de la façon dont les plantes poussent. De petites plantules se développent autour de la couronne des plantes. Ces plantules sont cassées au moment de la récolte et replantées. Cela ne peut être fait que pendant quelques années en raison de la maladie. L'environnement humide dans lequel poussent les plantes encourage les maladies. Parce que les plantes ont besoin d'un tel environnement spécialisé pour pousser, il n'est pas possible d'utiliser la rotation des cultures pour empêcher la maladie d'infecter à la fois les plantes mères et les plantules. Après quelques années, les plantes fraîches qui ne sont pas infectées par la maladie doivent être cultivées à partir de graines.

La graine nécessite une stratification à froid pour germer, environ deux mois à 40 ° F, de sorte que les graines sont généralement plantées en février et mars. La germination prend deux mois. La plante sera suffisamment mature pour fleurir l'année suivante. La floraison commence en janvier et se termine en mai. Les gousses sont prêtes à être récoltées 50 à 60 jours après la floraison des plantes.

Comment récolter le wasabi

Le wasabi est récolté dans sa deuxième année de croissance. Idéalement, les tiges doivent mesurer six pouces de long et deux pouces de diamètre. La récolte se fait à la main. Chaque plante est soigneusement retirée du sol et lavée. Les racines qui adhèrent à la tige ainsi que les feuilles mortes sont enlevées. En même temps que les plantes sont récoltées, les petites plantules qui entourent la couronne sont cassées et replantées pour la récolte l'année suivante.

Les tiges récoltées doivent être stockées dans un environnement froid et humide. Lorsqu'elle est exposée dans un magasin, la brumisation est un must. Les tiges ont besoin d'humidité pour éviter qu'elles ne se dessèchent et ne deviennent inutiles.

Comment bien servir le wasabi

La façon la plus traditionnelle de servir le wasabi est de le râper juste avant de le servir. Dans les restaurants haut de gamme, les tiges sont râpées sur le côté de la table pour que les clients sachent qu'ils ont une saveur optimale. N'importe quel type de râpe peut être utilisé. La râpe préférée est en bois avec un morceau de peau de requin attaché. La peau de requin rugueuse produit des lambeaux plus fins que les râpes en métal artificielles.

La couleur verte caractéristique vient de la couleur de la tige. Les tiges sont classées en fonction de leur teinte verte. Un vert moyen est le plus souhaitable et a le prix le plus élevé. Les tiges vert foncé ou vert clair sont moins souhaitables ou même considérées comme impropres à la consommation et ont des prix beaucoup plus bas.

Le wasabi peut également être séché et moulu en une poudre qui peut être utilisée pour aromatiser les aliments ou combinée avec d'autres ingrédients pour faire une pâte.

Donc, la prochaine fois que vous dînez dans un restaurant japonais, demandez-leur s'ils ont du wasabi frais et essayez-en avec votre dîner. Soyez averti cependant, une fois que vous avez essayé la vraie chose, la pâte verte fournie avec vos sushis ne sera plus jamais tout à fait la même.

© 2018 Caren Blanc

Caren White (auteur) le 05 janvier 2018:

Natalie, la plante est adaptée à un environnement spécialisé nécessitant de l'eau courante. De nombreuses méthodes de culture ont été essayées. La plupart ont échoué. Le wasabi frais n'est pas aussi chaud que les faux produits auxquels nous sommes habitués. La saveur est chaude mais plus douce.

Caren White (auteur) le 05 janvier 2018:

Mary, j'en ai également été surpris. Merci pour tes compliments. Heureux que vous ayez apprécié la lecture.

Natalie Frank de Chicago, IL le 05 janvier 2018:

Je n'ai jamais pensé au wasabi qui accompagne les sushis autrement que pour m'assurer de ne pas en mettre trop sur une seule bouchée de peur de finir par danser en reniflant et en disant: "Oh mon Dieu, il fait chaud!" encore et encore. Je ne savais pas que c'était une vraie plante comme le raifort. C'est tellement intéressant la façon dont il est cultivé. Qu'est-ce qui fait une telle différence dans l'eau courante? Serait-il possible de le cultiver dans une sorte de mécanisme semblable à une fontaine qui peut être rempli et drainé et mis en circulation même s'il ne s'écoulait pas devant les plantes? Ou y a-t-il quelque chose qui mènerait à des maladies si l'eau ne passe pas devant les plantes? Est-ce bien plus chaud que la pâte verte de wasabi? Désolé pour toutes les questions - votre article m'a rendu curieux. Merci pour l'info!

Mary Wickison du Brésil le 05 janvier 2018:

Je suis surpris par cela, car je pensais qu'il poussait comme un radis.

Comme il est fascinant de connaître le wasabi. Vous avez raison, il nettoie les sinus lorsqu'il est mangé.

Sujet intéressant et excellentes images.


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